El desperdicio de alimentos es un tema candente en los últimos tiempos, ya que se están contabilizando cifras asombrosas en la columna de pérdidas. Según las Naciones Unidas, cada año se desperdician unos 1,3 billones de toneladas de alimentos, por un valor aproximado de 1 billón de dólares.

Esto está presionando a las empresas de alimentación y bebidas como la suya, que se ven motivadas a minimizar sus residuos no sólo para conservar sus recursos y sacar el máximo partido a los materiales que compran, sino también para satisfacer a los clientes. Hay una razón por la que la «sostenibilidad» es una palabra de moda, después de todo: un estudio reciente mostró que el 23% de los encuestados en Estados Unidos dan prioridad a las opciones sostenibles.

Teniendo en cuenta las numerosas paradas a lo largo de la cadena de suministro y los muchos procesos que organizaciones como la suya llevan a cabo a diario, hay muchas posibilidades de que se pierdan alimentos incluso antes de que lleguen a la mesa. Examinemos algunas de las formas más comunes en las que los productos, por lo demás comestibles, acaban en la basura, así como algunas estrategias y herramientas para la prevención de este desperdicio y el papel que puede desempeñar la tecnología de planificación de recursos empresariales (ERP).

Deterioro

Los alimentos tienden a estropearse por una de estas dos razones: por estar expuestos a condiciones de almacenamiento inadecuadas o por no haber sido utilizados en su fecha de caducidad. Un informe de la Fundación Rockefeller estima que si se soluciona el problema del deterioro de los alimentos se alimentaría a mil millones de personas más en 2050, por lo que es evidente el impacto potencial de que la industria alimentaria se ocupe colectivamente de este problema.

Los aspectos críticos de las condiciones de almacenamiento son la temperatura, la humedad, la integridad de los envases sellados y la eliminación de contaminantes. Y en cuanto a la gestión de las fechas de caducidad, es crucial emplear un enfoque de “first expiry, first out” (FEFO) para el uso de sus materias primas, así como conocer la diferencia entre las fechas de «consumo preferente» y la vida útil real, ya que utilizar sólo esta última puede llevar a los consumidores a desechar productos que todavía son buenos.

Todo ello supone una gran cantidad de datos que hay que tener en cuenta, especialmente cuando su empresa puede utilizar cientos de ingredientes diferentes. Afortunadamente, la tecnología puede simplificar esta tarea. Las soluciones ERP diseñadas específicamente para empresas de alimentación y bebidas pueden facilitar la comprobación automática de las condiciones de almacenamiento (así como las alertas cuando los niveles caen o suben fuera de los rangos aceptables) y gestionar los datos de caducidad de forma automática para garantizar el uso de métodos FEFO.

Daños

Los residuos debidos a los daños pueden producirse en cualquier punto de la cadena de suministro. En las explotaciones agrícolas, las inclemencias del tiempo y los insectos pueden destruir las cosechas; en las fábricas, el mantenimiento inadecuado de los equipos puede hacer que productos que de otro modo serían viables no se puedan vender; y la lista continúa.

Las áreas clave que debe examinar en sus operaciones para evitar pérdidas por daños son el envasado y la manipulación. Los investigadores de Cal Poly descubrieron que el 8,5% de los productos en envases desechables llegan dañados a los centros de distribución, y que el 12% de las frutas y verduras en envases desechables están dañadas cuando llegan a la tienda, lo que es especialmente relevante si se tiene en cuenta que el 45% de todo el desperdicio de alimentos se atribuye al sector de los productos frescos.

Encontrar las soluciones de envasado adecuadas y formar a los empleados en técnicas de manipulación seguras es importante para cualquier fabricante, y para lograr resultados óptimos en estos frentes será necesario examinar cuidadosamente sus productos y procedimientos actuales.

Los sistemas ERP para alimentos también pueden ayudarle en sus esfuerzos, ya que se encargan de programar el mantenimiento preventivo y de capturar datos precisos a lo largo de toda la cadena de suministro, lo que le permitirá saber dónde se producen los problemas y tomar medidas rápidamente.

Sobrellenado y exceso de servicio

Llenar -o regalar- y servir en exceso es otro de los grandes contribuyentes a la pérdida, ya que el «consumo» representa la mitad de todo el desperdicio de alimentos, según la ONU. Ya sean botellas con más onzas de líquido de las anunciadas, cantidades excesivas en paquetes de distintas cuentas o simplemente demasiados alimentos servidos en una comida que deben tirarse, estos son algunos de los escenarios de desperdicio más visibles.

Dado que las empresas de alimentación y bebidas pueden enfrentarse a sanciones por un llenado insuficiente, suelen pecar de cautelosas al permitir variaciones de llenado que tienden hacia el extremo superior de la capacidad del envase. Eso es un producto que no sólo se desperdicia, sino que también es una carga importante para su cuenta de resultados: Northwest Analytics descubrió en un estudio que se puede ahorrar un coste de aproximadamente 5 centavos por envase si se reduce el sobrellenado.

En cuanto al exceso de comida, que se produce en el restaurante o en el hogar, hay un dato que ilustra el problema: el tamaño del plato medio de la cena ha crecido un 36% desde los años 60, según Vox. Esto ha agravado el despilfarro debido a la inclinación de los camareros y los consumidores a llenar completamente sus platos, aunque sepan que es poco probable que se coman toda la comida.

Una plataforma de ERP para alimentos puede ayudar a su empresa a reducir las pérdidas por sobrellenado mediante la integración de tecnología inteligente que rastrea cuidadosamente los niveles de llenado y señala los errores que se producen en sus procesos. Corregir los excesos de llenado es sobre todo una cuestión de formación y de buenas prácticas, pero incluso ahí el ERP puede ayudar recogiendo datos y cifras y creando visualizaciones que muestren dónde se producen los problemas para que pueda solucionarlos rápidamente.

Encontrar la solución

Con tantas causas potenciales de desperdicio de alimentos, realmente no hay una gran solución para el problema. Dicho esto, el mero hecho de ser consciente de estos errores comunes puede mejorar el rendimiento y tener un impacto en su rentabilidad.

Y por si necesitara más motivación para reducir sus pérdidas, también puede tener en cuenta el impacto medioambiental del desperdicio de alimentos. Casi una quinta parte de las tierras de cultivo produce alimentos que acaban sin consumirse, y toda esa basura representa el 21% del contenido de los vertederos, lo que la convierte en el mayor contribuyente por peso, según la ONU.

Para estar realmente capacitado para eliminar los problemas de desperdicio en su empresa alimentaria, nuestra solución específica para el sector -Aptean Food & Beverage ERP- puede ayudarle. Con el seguimiento de los datos en tiempo real, las automatizaciones inteligentes junto a una plataforma integrada y unificada en todos sus departamentos, tendrá realmente el control total de sus operaciones.

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La hidroponía es un tema candente en la industria de la agricultura comercial, y por una buena razón. Según un informe reciente, el mercado mundial de sistemas hidropónicos se valoró en 9.500 millones de dólares en 2020 y se espera que alcance casi 18.000 millones de dólares en 2026.

Como empresa de productos frescos, es posible que se pregunte a qué se debe todo este alboroto. O tal vez ya haya estudiado la posibilidad de adoptar algunas técnicas de cultivo hidropónico en sus instalaciones. Si bien es cierto que los costes iniciales de la instalación de estos sistemas pueden ser considerables, los beneficios de los métodos de cultivo hidropónico pueden suponer un importante retorno de la inversión (ROI).

Examinemos algunas de las formas en que el cultivo hidropónico puede ayudar a su organización a obtener mejores resultados.

Eficiencia

En pocas palabras, las plantas cultivadas en entornos hidropónicos son más sanas, lo que se traduce en mayores rendimientos en plazos más cortos. Como los cultivos realizados con este método están suspendidos en el agua y no plantados en el suelo, no desarrollan extensos sistemas radiculares y, en cambio, desvían más energía al crecimiento de la vegetación (hojas) y de los frutos.

Además, como la agricultura hidropónica no requiere una huella geográfica tan grande en comparación con la agricultura en tierra, las medidas de rendimiento por acre son mucho más altas. Y, por último, como la mayoría de los sistemas hidropónicos están en el interior, el cultivo puede continuar durante todo el año en lugar de funcionar de forma estacional.

Todo esto se traduce en rendimientos entre dos y ocho veces superiores a los obtenidos con los métodos de cultivo tradicionales. Además, las plantas crecen más rápido, reduciendo en muchos casos a la mitad el tiempo que tardan en alcanzar la madurez, y son menos susceptibles a las enfermedades y plagas gracias al ambiente interior, lo que reduce las pérdidas debidas a estos factores.

Sostenibilidad

Uno de los hechos más impresionantes de la agricultura hidropónica es que utiliza mucha menos agua, hasta un 95% menos en algunos casos. Sólo eso significa que estas técnicas consumen menos recursos que la agricultura tradicional en tierra. Pero no es la única ventaja de este método.

Dado que el clima puede controlarse en los entornos hidropónicos de interior, los productos que de otro modo tendrían que importarse de lugares lejanos pueden cultivarse localmente, lo que reduce tanto el coste como el impacto medioambiental del envío y el transporte. Además, la ausencia de suelo implica una menor prevalencia de plagas y de malas hierbas, lo que en muchos casos elimina la necesidad de utilizar pesticidas, insecticidas, fungicidas y otros productos químicos.

Por último, dado que los métodos de cultivo hidropónico suelen tener un formato vertical y las plantas pueden cultivarse más cerca unas de otras debido a sus sistemas radiculares más pequeños, las instalaciones hidropónicas necesitan una superficie de terreno mucho menor en comparación con las explotaciones tradicionales. Esto supone una menor alteración del entorno natural y una menor deforestación para crear campos de plantación y, en general, un mejor uso de la tierra.

Calidad

Hay varias razones por las que los productos cultivados en granjas hidropónicas pueden ser de mayor calidad, pero la principal es el uso de sustratos alternativos (medios de cultivo). Cuando los cultivos crecen en un medio estéril como la lana de roca o la fibra de coco, tienen un sabor y una textura superiores, ya que no adquieren los tonos terrosos insípidos de la tierra o la arenilla de la arena.

Además, como los pesticidas son mucho menos necesarios en los cultivos hidropónicos, es mucho más fácil -y barato- cultivar productos ecológicos sanos. Y, por último, el ciclo de crecimiento durante todo el año de las granjas hidropónicas y la posibilidad de cultivar la mayoría de los productos prácticamente en cualquier lugar gracias a un entorno interior controlado significa que los cultivos locales llegan a los mercados más frescos y en mayor variedad.

Avanzando hacia un futuro fresco

Éstas son sólo una pequeña muestra de las ventajas que tiene la agricultura hidropónica sobre los métodos tradicionales -no hemos mencionado el mayor nivel de control que ofrece este enfoque, que puede conducir a resultados aún mejores-, pero el valor de este campo emergente es evidente.

Por supuesto, es cierto que no todos los cultivos pueden realizarse en entornos hidropónicos, y que este método suele requerir electricidad para las lámparas de cultivo. Aun así, hay muy buenas razones para que su empresa de productos frescos estudie la posibilidad de utilizar la hidroponía en sus instalaciones o, al menos, para que estudie la forma de incluir los productos cultivados de forma hidropónica en sus cadenas de suministro.

Al fin y al cabo, como profesional de este sector, probablemente le preocupe la logística de la instalación y la rapidez con la que se puede obtener el rendimiento de la inversión. Al integrar todos sus departamentos y sistemas en una sola solución, una tecnología como Aptean Food & Beverage ERP puede darle esa visibilidad total sobre sus datos para evaluar críticamente sus operaciones actuales, preparar alguna parte de sus cultivos para una transición a la hidroponía y luego calcular cuidadosamente sus resultados.

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Los consumidores demandan cada vez más una gama más amplia de especias, nuevos sabores y experiencias gustativas más auténticas. Esto sin mencionar las supuestas propiedades de refuerzo de la inmunidad que impulsan la demanda de ciertas especias.

Pero, como sabemos, las especias que se están popularizando en Europa y Norteamérica se cultivan principalmente a miles de kilómetros de los consumidores que las desean.

Por ello, la sostenibilidad debe estar en el centro de las cadenas de suministro de especias del mundo. La sostenibilidad no es sólo una palabra de moda. Los compradores de EE. UU. o del Reino Unido deben adoptar el abastecimiento sostenible para salvaguardar la seguridad de las cadenas de suministro, la calidad de los productos y, lo que es más importante, los medios de vida de las personas que cultivan las especias.

¿Por qué es importante el abastecimiento sostenible?

En primer lugar, es importante reconocer lo que significa la sostenibilidad en la industria de las especias y los condimentos. La sostenibilidad es un modelo operativo que sirve a todas las partes de forma justa, es decir, a las personas que producen las especias, a las que las compran, procesan y venden al por menor, al consumidor final y al medio ambiente. Así es como funciona en la práctica:

Los compradores se comprometen a pagar un precio justo por las especias. Esto es vital para dar a los agricultores -la parte más importante de la cadena de suministro- una participación equitativa en la industria mundial de las especias. Las empresas de especias deben comprar sólo a los comerciantes que pagan un buen precio a los productores.

Al recibir un pago justo, los agricultores pueden producir especias de mejor calidad. No necesitan recurrir a pesticidas perjudiciales y no se ven obligados a abandonar las especias para cultivar otros productos más rentables. También pueden invertir en equipos de producción más modernos.

Hay muchas razones por las que es vital que las empresas de especias se abastezcan de forma sostenible. En primer lugar, ayuda a mantener el suministro mundial de especias de alta calidad al desalentar las malas prácticas de cultivo. Además, en los países occidentales la normativa sobre sostenibilidad es cada vez más estricta en lo que respecta a la importación de especias, y las empresas deben estar seguras de cumplirla. Además, cada vez más consumidores esperan que los productos que compran se cultiven y se obtengan de forma sostenible, por lo que cada vez es más importante poder demostrar las credenciales de sostenibilidad al público.

¿Cómo pueden las empresas de especias esforzarse por conseguir productos más justos y de mayor calidad?

Las empresas de especias de Europa y Norteamérica pueden sentirse impotentes a la hora de comprometerse con el abastecimiento sostenible. Pero el futuro del mercado mundial de las especias depende de que sea más sostenible, sobre todo porque la demanda sigue disparada.

Y un modelo más sostenible aporta beneficios tangibles a las empresas de especias. La garantía de una mayor calidad les permite comercializar sus especias como productos de primera calidad, lo que les permite obtener mayores beneficios y tocar la fibra sensible del consumidor moderno, cuyos hábitos de compra están cada vez más determinados por su ética y sus valores.

El reto consiste en saber de dónde pueden abastecerse de forma sostenible. En los últimos años, las grandes empresas y los organismos de la industria que se asocian con los agricultores, sobre todo en Asia, han hecho verdaderos progresos en este sentido. Tanto los grandes como los pequeños compradores pueden unirse a este movimiento creciente comprometiéndose a adquirir sus productos de fuentes aprobadas que paguen a los agricultores de forma justa. La tecnología puede ayudarles en este empeño, con el mejor software alimentario que certifica este compromiso en todos los acuerdos con los proveedores.

Programas de sostenibilidad.

Uno de los programas más eficaces del sector de las especias es la Iniciativa de Especias Sostenibles. Formada por algunos de los principales nombres del sector, la Iniciativa trabaja con 24.000 pequeños agricultores de especias sólo en la India. Del mismo modo, la conocida Fundación Fairtrade también se ha ramificado en la producción de hierbas y especias.

Lo que estas iniciativas, y muchas otras, tienen en común son algunos compromisos básicos:

  • Abastecerse sólo de comerciantes «aprobados como sostenibles».
  • Aumentar la educación en torno a la sostenibilidad y las mejores prácticas agrícolas
  • Incorporar a la industria para que las especias sostenibles sean el estándar de oro
  • Invertir en equipos avanzados e instalaciones de almacenamiento y secado para los productores
  • Las mejoras en el envasado marcan una gran diferencia

Las empresas del sector de la alimentación y las bebidas también se preocupan por la sostenibilidad de sus envases. El sector de las especias no es diferente y, en todo caso, tiene una necesidad especialmente apremiante de abordar el tema de los envases no sostenibles debido a las opciones de envasado de pequeño tamaño que se requieren para las porciones pequeñas.

Básicamente, el movimiento gira en torno a la eliminación de los plásticos de un solo uso en los envases, ya sea abandonando por completo el plástico o haciendo que el plástico utilizado sea reutilizable, reciclable o compostable. Las empresas buscan ahora favorecer las opciones de papel o cartón, tanto al importar sus especias como al distribuir el producto terminado.

Adoptar la sostenibilidad con tecnología para la industria de las especias.

A medida que las empresas de especias se enfrentan a sus crecientes requisitos y responsabilidades en materia de sostenibilidad, la tecnología es la clave para llevar a cabo una transición exitosa. Los programas informáticos como la planificación de recursos empresariales (ERP) pueden ser un valioso aliado, ya que su función de trazabilidad le ayuda a obtener visibilidad sobre las complejas cadenas de suministro y a proteger la calidad de sus productos.

Mientras tanto, la integración con su línea de producción garantiza menos desperdicios y le ayuda a implantar procesos de envasado más ecológicos. El ERP es una herramienta de transformación empresarial que agiliza su negocio de especias e impulsa el crecimiento. Descubra cómo nuestra solución para la industria alimentaria -Aptean Food & Beverage ERP- puede ayudar a su empresa de especias a introducir sin problemas prácticas más sostenibles.

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Para las empresas de alimentación y bebidas como la suya, las certificaciones del sector plantean una serie de preguntas. ¿Cuáles son las más importantes para una organización? ¿Cuál es el proceso para obtenerlas? ¿Qué significan todas esas siglas?

Aquí responderemos a todo lo anterior y más, pero primero debemos abordar la cuestión más fundamental en torno a las certificaciones: ¿Por qué existen?

Aunque la respuesta varía en cierta medida en función de la certificación, el núcleo de cada una de ellas es la protección y la garantía. Puede ser la protección de sus empleados en la fábrica, la garantía de productos seguros o la tranquilidad de los clientes.

Sin embargo, lo fundamental es que una certificación transmite una sensación de confianza: confianza en que la empresa hará lo correcto por su gente, confianza en que un producto es realmente lo que el envase dice que es, y confianza en que las medidas que una empresa implementa para cumplir con los reglamentos y normas se hacen de buena fe.

En Estados Unidos,  Food Safety Modernization Act de 2011 (FSMA) fue innovadora por su aplicabilidad a todos los sectores de la alimentación y las bebidas y por la responsabilidad que obligó a las empresas a adoptar. Así, aunque la FSMA no creó una nueva certificación y no otorga ninguna de las siguientes, es esta pieza legislativa la que anima a la mayoría de las organizaciones de alimentos y bebidas estadounidenses a buscar estas designaciones y a mantener su cumplimiento.

Dicho esto, echemos un vistazo a algunas de las certificaciones más comunes e importantes en la industria de alimentos y bebidas.

HACCP

La certificación de Hazard Analysis and Critical Control Points (HACCP), que en un principio fue un proyecto de colaboración entre la empresa Pillsbury, la NASA y los Laboratorios del Ejército de Estados Unidos para proporcionar alimentos seguros a las expediciones espaciales, se mantiene ahora de forma conjunta por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y la Food and Drug Administration (FDA). En pocas palabras, se trata de un enfoque integral y sistemático de la prevención de riesgos en las industrias alimentaria, de bebidas y farmacéutica.

El HACCP, una de las primeras certificaciones de este tipo, aporta una mayor credibilidad, reduce el riesgo de que entren en el mercado productos inseguros y supone un compromiso con la seguridad alimentaria proactiva.

También está en consonancia con las normas de la FSMA, así como con las de la ISO 22000 y la GFSI para la validación de productos, los programas de proveedores, los controles de materias extrañas, la gestión de alérgenos y la formación.

En definitiva, HACCP es una certificación crucial para cualquier organización de alimentos y bebidas, y puede obtenerse de cualquiera de las numerosas organizaciones certificadoras con autoridad para realizar la auditoría necesaria y concederla.

SQF

El Safe Quality Food Institute (SQFI) -una división de FMI, la Food Industry Association- administra la certificación Safe Quality Food (SQF). Sirve para mostrar el compromiso de una organización de alimentos y bebidas con una cultura de seguridad alimentaria y excelencia operativa.

Las principales disposiciones de la SQF incluyen garantías de que el sistema de gestión de la calidad (SGC) de una empresa se ajusta a la normativa mundial sobre seguridad alimentaria y de que se siguen las good agricultural practices (GAPs) y los buenos principios de fabricación (BPF). Es especialmente importante para las empresas de alimentos y bebidas que operan en EE. UU., ya que muchas organizaciones exigen que sus proveedores lleven este distintivo, y conlleva la gran mayoría de las disposiciones establecidas por la FSMA.

El SQFI, con sede en Arlington, Virginia, es el único administrador de la certificación SQF.

BRCGS

Desarrolladas originalmente por el British Retail Consortium (BRC), las Normas Globales BRC son ahora mantenidas por su propia empresa, conocida simplemente como BRCGS. Esta certificación está bien considerada en más de 130 países, y las normas garantizan la calidad, la seguridad y la transparencia para proteger a los consumidores finales.

El BRCGS puede dividirse a su vez en las categorías de seguridad alimentaria, almacenamiento y distribución, materiales de envasado y agentes e intermediarios. Entre las ventajas de la certificación se encuentran el reconocimiento internacional, la reducción del riesgo de retirada de productos, la mejora de la fidelidad y la imagen de la marca y un enfoque sistemático de la calidad y la seguridad.

Diversos organismos certificadores pueden conceder esta certificación a través de un proceso de auditoría, lo que resulta esencial para las empresas que hacen negocios a nivel mundial y también es excelente para las organizaciones de alimentos y bebidas de Estados Unidos que quieren garantizar el cumplimiento de la normativa FSMA.

ISO 22000

Esta certificación, desarrollada en 2005 por la International Organization of Standardization (ISO), se dirige a todas las organizaciones de alimentos y bebidas, incluidas las que se ocupan principalmente de equipos, envases, agentes de limpieza, aditivos e ingredientes a lo largo de la cadena de suministro. Combina un sistema de gestión con las mejores prácticas en materia de seguridad alimentaria y, básicamente, garantiza que una empresa puede cumplir o superar la normativa mundial en materia de seguridad alimentaria, lo que permite a la organización expandirse a nuevos mercados si se presenta la oportunidad.

Se puede esperar que una empresa que cuente con la certificación ISO 22000 tenga una excelente documentación, un plan optimizado de recursos y una comunicación clara tanto externa como interna. También tendrá una trazabilidad adecuada o mejor, para que las partes interesadas puedan confiar en que sus productos son seguros.

Al ser una de las certificaciones más reconocidas del sector, se trata de un respetado elemento diferenciador para las empresas de alimentación y bebidas de todo tipo. En la actualidad, hay más de 30.000 certificados ISO 22000 activos, que pueden obtenerse de varias organizaciones que realizan el proceso de auditoría a cambio de una tarifa.

FSSC 22000

Foundation Food Safety System Certification 22000 (FSSC 22000) conlleva en realidad los requisitos de la ISO 22000 en materia de seguridad alimentaria, gestión y comunicación, lo que significa que cualquier empresa que obtenga la certificación FSSC 22000 cumple también las normas ISO 22000. Sin embargo, esta certificación también implica Pre-Requisite Programs (PRPs) específicos del sector, así como normas adicionales de coherencia e integridad.

El objetivo de la norma FSSC 22000 es definir los riesgos y peligros presentes en la fabricación de alimentos y bebidas, para luego evaluarlos y controlarlos. Una vez más, puede aplicarse a cualquier organización de alimentos y bebidas de cualquier punto de la cadena de suministro, y también está reconocida por la Global Food Safety Initiative (GFSI).

Las empresas que cuenten con esta certificación se beneficiarán de una mejor comunicación, una reducción de los costes debidos a los retiros o llamados de recuperación, una mejor reputación y una mayor fidelidad a la marca. La FSSC 22000 se encuentra entre las certificaciones más populares y bien consideradas, con más de 20.000 certificados activos, y además puede ser concedida por cualquiera de las diversas empresas que realizarán el proceso de auditoría a cambio de una tarifa.

GMP

La certificación Good Manufacturing Practice (GMP) fue creada por la FDA como forma de identificar a los fabricantes que garantizan la calidad del producto estableciendo procedimientos claros, documentándolos y formando exhaustivamente a los operarios en ellos. El núcleo de las GMP se centra en optimizar los resultados al tiempo que se minimizan los riesgos que conlleva la producción, el procesamiento y el envasado de alimentos, bebidas, fármacos y dispositivos médicos.

Las normas GMP abordan una serie de áreas, como el mantenimiento de registros, la cualificación del personal, el saneamiento, la verificación de los equipos, la gestión de las reclamaciones, etc. Existe cierta flexibilidad en la aplicación de estas normas para tener en cuenta las circunstancias únicas de las diferentes empresas de alimentación y bebidas, y al igual que el HACCP, la certificación está diseñada para alinearse con las normas de la GFSI.

Esta certificación se denomina a veces “cGMP”, con la «c» de «actual” (por su término en inglés “current”), pero independientemente de la forma en que aparezca, las GMP son sinónimo de excelentes prácticas de seguridad y de productos fiablemente seguros para el consumo. Como en el caso de las tres certificaciones anteriores, ésta también puede obtenerse de una serie de empresas que tienen autoridad para realizar una auditoría y garantizar que un fabricante de alimentos se adhiere a las normas necesarias.

Nuevas certificaciones muy demandadas.

Los gustos de los consumidores están cambiando hacia bienes de origen y producción más sostenibles, así como hacia productos alimenticios y bebidas más saludables. Algunas de las certificaciones que rodean estas cualidades son más concretas que otras, ya que en algunas circunstancias aún no se ha alcanzado un consenso general sobre cómo definirlas.

Muchos clientes buscan productos alimenticios y bebidas fabricados sin genetically modified organisms (GMOs) y los sellos más populares son los de la National Sanitation Foundation (NSF), A Greener World (AGW) y el USDA. También se demandan alimentos y bebidas de origen vegetal, y las certificaciones de la NSF, la American Fitness Professionals & Associates (AFPA) y eCornell están entre las más conocidas.

Asimismo, las categorías de productos veganos y sin gluten también cuentan con distintas certificaciones de diversos organismos. En el caso de los productos veganos, los distintivos de Vegan Action, BeVeg y Natural Food Certifiers están entre los más solicitados, y en el caso de los productos sin gluten, tanto BRCGS como NSF, así como la Gluten-Free Certification Organization (GFCO) certificaciones populares.

Otra certificación que sigue ganando popularidad es la de los productos ecológicos, que se producen sin insumos químicos sintéticos ni semillas modificadas genéticamente y que incluyen ganado alimentado y cuidado mediante métodos específicos. El USDA proporciona la certificación orgánica más reconocida para los productos y garantiza que las organizaciones que los fabrican mantienen una estricta separación física de estos bienes de los productos no orgánicos.

Por último, otras categorías de productos, como los que no contienen lactosa o alérgenos específicos, aún no cuentan con sistemas regulados de etiquetado. Sin embargo, la Ley de Etiquetado de Alérgenos Alimentarios y Protección del Consumidor exige que la leche, los huevos, los cacahuates, los frutos secos, el pescado, los mariscos, la soja y el trigo -que representan el 90% de todas las reacciones alérgicas a los alimentos- se declaren en el envase del producto, ya sea en la lista de ingredientes o como adición parentética a la misma.

Priorizar las certificaciones más importantes.

Dependiendo de la antigüedad de su empresa de alimentación y bebidas, su organización puede tener ya varias de estas certificaciones, o puede que esté empezando a determinar cuáles necesita realmente. Algunas, como el HACCP, son absolutamente vitales para competir en el mercado y obtener reconocimiento, mientras que otras pueden o no adecuarse a sus líneas de productos y objetivos para el futuro.

Su equipo directivo debería investigar más a fondo estas certificaciones y los organismos que las rigen para determinar su camino a seguir. No cabe duda de que dan legitimidad a sus productos y generan esa confianza tan importante entre su marca, sus empleados y los consumidores, pero cada una de ellas requiere un nivel de mantenimiento y compromiso que no debe subestimarse.

Cumplir con las regulaciones y normas de sus certificaciones es mucho más fácil con tecnología como Aptean Food & Beverage ERP. Al emplear controles de calidad automatizados y sincronizar todos sus datos en tiempo real con una única interfaz, siempre tendrá el dedo en el pulso de sus procesos y sabrá de inmediato si surge un problema.

Póngase en contacto con nosotros hoy mismo para obtener más información sobre nuestras soluciones específicas para el sector.

La versatilidad de las salsas y aderezos presenta tanto oportunidades como retos para los fabricantes.

Por un lado, le da flexibilidad a la hora de vender su producto. Por ejemplo, la misma salsa puede venderse directamente a un supermercado, a granel a establecimientos de restauración o para su uso en alimentos preparados envasados. Esto permite a los fabricantes beneficiarse de más flujos de ingresos, haciéndolos menos dependientes de los compradores individuales.

Sin embargo, la otra cara de esta ventaja es que complica la trazabilidad. Con tantos caminos diferentes que pueden tomar sus salsas, obtener visibilidad sobre toda la cadena de suministro puede ser aún más difícil que para otros tipos de empresas alimentarias.

Siga leyendo para saber más sobre los retos de trazabilidad inherentes al sector de las salsas y los aderezos, y cómo puede su empresa obtener un mejor control.

¿Por qué la trazabilidad es un reto para los fabricantes de salsas y aderezos?

En toda la industria alimentaria, la necesidad de la trazabilidad de la granja a la mesa es cada vez más apremiante. En pocas palabras, la trazabilidad de la granja a la mesa significa que todas las partes interesadas en la cadena de suministro tienen una visibilidad «bidireccional» completa (deben ser capaces de rastrear hacia atrás desde sus clientes y hacia adelante desde sus proveedores).

Los fabricantes de salsas y aderezos se encuentran en una parte especialmente difícil de la cadena de suministro, ya que deben rastrear un gran número de ingredientes utilizados en sus productos y un gran número de envíos que salen de la fábrica. Si un consumidor final cae enfermo después de consumir un producto de salsa o aderezo, el tiempo es esencial para localizar y retirar el lote y los ingredientes comprometidos que han causado el problema.

Si no se han tomado las medidas de trazabilidad adecuadas, encontrar el origen del problema puede llevar semanas, lo que puede causar un daño financiero y de reputación incalculable mientras se suspenden los envíos y se retiran los artículos. Este peligro es tan grave para los fabricantes de salsas y aderezos debido al gran número de sucursales y eventos de seguimiento críticos que contienen sus cadenas de suministro. Esto hace que los fabricantes sean posiblemente la parte más crucial de toda la cadena de suministro desde el punto de vista de la trazabilidad. Si no pueden identificar rápidamente los ingredientes de calidad inferior, los lotes a los que afectan y dónde se han entregado estos lotes, todas las partes interesadas, desde las granjas hasta los minoristas, están en problemas.

Es fácil ver por qué tener una trazabilidad hermética y bidireccional (y la capacidad de demostrar las credenciales de trazabilidad) es tan importante para los fabricantes de salsa modernos. Es mucho más probable que los minoristas, los restaurantes y otros fabricantes hagan negocios con su empresa si se sienten seguros de que usted podrá ayudarles a acabar con cualquier posible infracción de la seguridad alimentaria rápidamente. De hecho, los grandes minoristas le exigirán a menudo que supere auditorías de trazabilidad simuladas antes de aceptar cualquier acuerdo, mientras los reguladores de la seguridad alimentaria siguen endureciendo sus normas.

¿Cómo pueden los fabricantes de salsas y aderezos lograr una verdadera trazabilidad de principio a fin?

Afortunadamente, existe una solución para los fabricantes de salsas que buscan aliviar sus preocupaciones de trazabilidad en forma de ERP (planificación de recursos empresariales) especializado en la fabricación de alimentos. El ERP para alimentos y bebidas refuerza la recopilación de datos, digitaliza los procesos y reúne todos los datos en una sola base de datos, proporcionando una única fuente de información a los fabricantes. En un sector en el que los procesos manuales y los datos fragmentados siguen siendo habituales, éste es el primer paso crucial hacia la trazabilidad integral.

Pero el ERP para la fabricación de alimentos hace mucho más que eso; viene apilado con una serie de herramientas diseñadas para dar a las empresas alimentarias una visibilidad total sobre sus cadenas de suministro y ayudarles a tomar medidas rápidas cuando surja la necesidad. Nuestra solución, Aptean Food & Beverage ERP, se ha creado teniendo en cuenta los retos y requisitos de la industria alimentaria, y contiene una serie de funciones avanzadas de trazabilidad, entre ellas:

  • Seguimiento bidireccional de ingredientes y productos
  • Función de retirada de productos en 60 segundos
  • Gestión de la retención de calidad
  • Seguimiento de lotes
  • Gestión de alérgenos
  • Controles y auditorías de calidad
  • Mantenimiento preventivo
  • Fácil integración con los estándares GS1 y blockchain

Para saber más sobre cómo Aptean puede ayudar a su empresa de salsas o aderezos a obtener la visibilidad que necesita y evitar futuros desastres de trazabilidad, póngase en contacto con nuestro equipo hoy mismo.