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La hidroponía es un tema candente en la industria de la agricultura comercial, y por una buena razón. Según un informe reciente, el mercado mundial de sistemas hidropónicos se valoró en 9.500 millones de dólares en 2020 y se espera que alcance casi 18.000 millones de dólares en 2026.

Como empresa de productos frescos, es posible que se pregunte a qué se debe todo este alboroto. O tal vez ya haya estudiado la posibilidad de adoptar algunas técnicas de cultivo hidropónico en sus instalaciones. Si bien es cierto que los costes iniciales de la instalación de estos sistemas pueden ser considerables, los beneficios de los métodos de cultivo hidropónico pueden suponer un importante retorno de la inversión (ROI).

Examinemos algunas de las formas en que el cultivo hidropónico puede ayudar a su organización a obtener mejores resultados.

Eficiencia

En pocas palabras, las plantas cultivadas en entornos hidropónicos son más sanas, lo que se traduce en mayores rendimientos en plazos más cortos. Como los cultivos realizados con este método están suspendidos en el agua y no plantados en el suelo, no desarrollan extensos sistemas radiculares y, en cambio, desvían más energía al crecimiento de la vegetación (hojas) y de los frutos.

Además, como la agricultura hidropónica no requiere una huella geográfica tan grande en comparación con la agricultura en tierra, las medidas de rendimiento por acre son mucho más altas. Y, por último, como la mayoría de los sistemas hidropónicos están en el interior, el cultivo puede continuar durante todo el año en lugar de funcionar de forma estacional.

Todo esto se traduce en rendimientos entre dos y ocho veces superiores a los obtenidos con los métodos de cultivo tradicionales. Además, las plantas crecen más rápido, reduciendo en muchos casos a la mitad el tiempo que tardan en alcanzar la madurez, y son menos susceptibles a las enfermedades y plagas gracias al ambiente interior, lo que reduce las pérdidas debidas a estos factores.

Sostenibilidad

Uno de los hechos más impresionantes de la agricultura hidropónica es que utiliza mucha menos agua, hasta un 95% menos en algunos casos. Sólo eso significa que estas técnicas consumen menos recursos que la agricultura tradicional en tierra. Pero no es la única ventaja de este método.

Dado que el clima puede controlarse en los entornos hidropónicos de interior, los productos que de otro modo tendrían que importarse de lugares lejanos pueden cultivarse localmente, lo que reduce tanto el coste como el impacto medioambiental del envío y el transporte. Además, la ausencia de suelo implica una menor prevalencia de plagas y de malas hierbas, lo que en muchos casos elimina la necesidad de utilizar pesticidas, insecticidas, fungicidas y otros productos químicos.

Por último, dado que los métodos de cultivo hidropónico suelen tener un formato vertical y las plantas pueden cultivarse más cerca unas de otras debido a sus sistemas radiculares más pequeños, las instalaciones hidropónicas necesitan una superficie de terreno mucho menor en comparación con las explotaciones tradicionales. Esto supone una menor alteración del entorno natural y una menor deforestación para crear campos de plantación y, en general, un mejor uso de la tierra.

Calidad

Hay varias razones por las que los productos cultivados en granjas hidropónicas pueden ser de mayor calidad, pero la principal es el uso de sustratos alternativos (medios de cultivo). Cuando los cultivos crecen en un medio estéril como la lana de roca o la fibra de coco, tienen un sabor y una textura superiores, ya que no adquieren los tonos terrosos insípidos de la tierra o la arenilla de la arena.

Además, como los pesticidas son mucho menos necesarios en los cultivos hidropónicos, es mucho más fácil -y barato- cultivar productos ecológicos sanos. Y, por último, el ciclo de crecimiento durante todo el año de las granjas hidropónicas y la posibilidad de cultivar la mayoría de los productos prácticamente en cualquier lugar gracias a un entorno interior controlado significa que los cultivos locales llegan a los mercados más frescos y en mayor variedad.

Avanzando hacia un futuro fresco

Éstas son sólo una pequeña muestra de las ventajas que tiene la agricultura hidropónica sobre los métodos tradicionales -no hemos mencionado el mayor nivel de control que ofrece este enfoque, que puede conducir a resultados aún mejores-, pero el valor de este campo emergente es evidente.

Por supuesto, es cierto que no todos los cultivos pueden realizarse en entornos hidropónicos, y que este método suele requerir electricidad para las lámparas de cultivo. Aun así, hay muy buenas razones para que su empresa de productos frescos estudie la posibilidad de utilizar la hidroponía en sus instalaciones o, al menos, para que estudie la forma de incluir los productos cultivados de forma hidropónica en sus cadenas de suministro.

Al fin y al cabo, como profesional de este sector, probablemente le preocupe la logística de la instalación y la rapidez con la que se puede obtener el rendimiento de la inversión. Al integrar todos sus departamentos y sistemas en una sola solución, una tecnología como Aptean Food & Beverage ERP puede darle esa visibilidad total sobre sus datos para evaluar críticamente sus operaciones actuales, preparar alguna parte de sus cultivos para una transición a la hidroponía y luego calcular cuidadosamente sus resultados.

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La versatilidad de las salsas y aderezos presenta tanto oportunidades como retos para los fabricantes.

Por un lado, le da flexibilidad a la hora de vender su producto. Por ejemplo, la misma salsa puede venderse directamente a un supermercado, a granel a establecimientos de restauración o para su uso en alimentos preparados envasados. Esto permite a los fabricantes beneficiarse de más flujos de ingresos, haciéndolos menos dependientes de los compradores individuales.

Sin embargo, la otra cara de esta ventaja es que complica la trazabilidad. Con tantos caminos diferentes que pueden tomar sus salsas, obtener visibilidad sobre toda la cadena de suministro puede ser aún más difícil que para otros tipos de empresas alimentarias.

Siga leyendo para saber más sobre los retos de trazabilidad inherentes al sector de las salsas y los aderezos, y cómo puede su empresa obtener un mejor control.

¿Por qué la trazabilidad es un reto para los fabricantes de salsas y aderezos?

En toda la industria alimentaria, la necesidad de la trazabilidad de la granja a la mesa es cada vez más apremiante. En pocas palabras, la trazabilidad de la granja a la mesa significa que todas las partes interesadas en la cadena de suministro tienen una visibilidad «bidireccional» completa (deben ser capaces de rastrear hacia atrás desde sus clientes y hacia adelante desde sus proveedores).

Los fabricantes de salsas y aderezos se encuentran en una parte especialmente difícil de la cadena de suministro, ya que deben rastrear un gran número de ingredientes utilizados en sus productos y un gran número de envíos que salen de la fábrica. Si un consumidor final cae enfermo después de consumir un producto de salsa o aderezo, el tiempo es esencial para localizar y retirar el lote y los ingredientes comprometidos que han causado el problema.

Si no se han tomado las medidas de trazabilidad adecuadas, encontrar el origen del problema puede llevar semanas, lo que puede causar un daño financiero y de reputación incalculable mientras se suspenden los envíos y se retiran los artículos. Este peligro es tan grave para los fabricantes de salsas y aderezos debido al gran número de sucursales y eventos de seguimiento críticos que contienen sus cadenas de suministro. Esto hace que los fabricantes sean posiblemente la parte más crucial de toda la cadena de suministro desde el punto de vista de la trazabilidad. Si no pueden identificar rápidamente los ingredientes de calidad inferior, los lotes a los que afectan y dónde se han entregado estos lotes, todas las partes interesadas, desde las granjas hasta los minoristas, están en problemas.

Es fácil ver por qué tener una trazabilidad hermética y bidireccional (y la capacidad de demostrar las credenciales de trazabilidad) es tan importante para los fabricantes de salsa modernos. Es mucho más probable que los minoristas, los restaurantes y otros fabricantes hagan negocios con su empresa si se sienten seguros de que usted podrá ayudarles a acabar con cualquier posible infracción de la seguridad alimentaria rápidamente. De hecho, los grandes minoristas le exigirán a menudo que supere auditorías de trazabilidad simuladas antes de aceptar cualquier acuerdo, mientras los reguladores de la seguridad alimentaria siguen endureciendo sus normas.

¿Cómo pueden los fabricantes de salsas y aderezos lograr una verdadera trazabilidad de principio a fin?

Afortunadamente, existe una solución para los fabricantes de salsas que buscan aliviar sus preocupaciones de trazabilidad en forma de ERP (planificación de recursos empresariales) especializado en la fabricación de alimentos. El ERP para alimentos y bebidas refuerza la recopilación de datos, digitaliza los procesos y reúne todos los datos en una sola base de datos, proporcionando una única fuente de información a los fabricantes. En un sector en el que los procesos manuales y los datos fragmentados siguen siendo habituales, éste es el primer paso crucial hacia la trazabilidad integral.

Pero el ERP para la fabricación de alimentos hace mucho más que eso; viene apilado con una serie de herramientas diseñadas para dar a las empresas alimentarias una visibilidad total sobre sus cadenas de suministro y ayudarles a tomar medidas rápidas cuando surja la necesidad. Nuestra solución, Aptean Food & Beverage ERP, se ha creado teniendo en cuenta los retos y requisitos de la industria alimentaria, y contiene una serie de funciones avanzadas de trazabilidad, entre ellas:

  • Seguimiento bidireccional de ingredientes y productos
  • Función de retirada de productos en 60 segundos
  • Gestión de la retención de calidad
  • Seguimiento de lotes
  • Gestión de alérgenos
  • Controles y auditorías de calidad
  • Mantenimiento preventivo
  • Fácil integración con los estándares GS1 y blockchain

Para saber más sobre cómo Aptean puede ayudar a su empresa de salsas o aderezos a obtener la visibilidad que necesita y evitar futuros desastres de trazabilidad, póngase en contacto con nuestro equipo hoy mismo.